2017/3/26

春の虫よけ  趣味

春が来るのは嬉しいですが、毎年参ったなと思うこと二つ。

1. アリが家の中にゾロゾロ入ってくる。
2. イエロージャケット(AKA クマンバチ)が家の周りに巣を作ってしまって怖い
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これをできるだけ殺虫剤などを使わずに、撃退出来たら・・・といろいろ試すこと数年。
はい、行きついたと思います。一番効果的で安全な方法。それは香りを使うこと。

まず、アリについては、入ってきたアリが後続のアリのために通路に匂いをつけておくらしく、この匂いを抹殺してしまうのにはアルコールを使うこと。また、アリはレモンやミントの香りが嫌いらしい。

「アルコールとミントか・・・」ピカ!ひらめきました。あるじゃん、家の中にこの二つを既にミックスしたものが。それは口腔ケアのリステリン!
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早速コットンにミント味のリステリンをたっぷり含ませてアリの通路を拭きました。その場にコットンを放置して一日。

あら不思議!次の日からアリたちは入ってこなくなりました。すごい効果!口に入れても安全なもの。キッチンに侵入してくるアリにもばっちりです。お試しください。

次はクマンバチ。ラベンダーの香りを嫌うと読んだことがあるので、春先にクマンバチが家の周りを巣作りの場所を探してウロウロしていると、狙われている部分にラベンダー・オイルをたっぷり含ませたコットンを貼り付けます。クマンバチはしばらくウロウロするけど、「こら、あかん!」と寄り付かなくなります。

去年は、なんと!気がついたら既に郵便受けの中に小さい巣を作られてしまい、必ず一匹お守り役のクマンバチが張っていて、郵便受けを開けるとジロッと睨みを利かせます。これも仕方がないので、夜ハチが寝ているうちにラベンダー・オイルをたっぷり含ませたコットンを郵便受けにそっと投げ入れました。

・・・数日後、恐る恐る郵便受けを開けると、なんと!お守りバチが持ち場を離れもせず、そのまま殉死していました。どんなに臭くても巣を守るために逃げなかったのね。敵ながらアッパレ!手を合わせて、巣ごと処理させていただきました。

効果的です。安全だし、人間にとっては嫌な香りじゃないし、おススメです。
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2017/1/13

どか雪 2017  

今年ポートランドはやけに寒い日が多く、また雪や氷の日も多く、今日までに7日間も雪で学校閉鎖になりました。このビデオを見た人は、この程度で大げさと思うかもしれませんが、車社会で、しかも雪に慣れていないポートランドでは、雪がこれだけ降ると危険なことがいっぱいあるんです。

そんなわけで、何日も家でじっとしています。時々飽きたら片道1マイル(1.6キロ)ほど歩いてポテトチップスを買いに行ったりします。運動にもなるので。仕事はオンラインである程度進めています。

時間を持て余して(こんな機会に家事でもせっせと進めればいいのに)お遊びで「ドカ雪」ビデオを作ってみました。1分ほどですから、バカらしいと見捨てないで、見てみてね。

ドカ雪2017
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2017/1/3

2017年あけましておめでとうございます  家族

このお正月は遠方にいる子供たちも全部揃って、にぎやかに楽しく迎えることができました。
2017年がどうぞ平和でよい年になりますように。
本年もどうぞよろしくお願いします。

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2016/12/20

黒ゴマハニーバター  グルメ・クッキング

水曜日の夜からずっと雪ごもりで、じっとうちにいたので、いろいろ料理をしました。
主に、家を温めるために、オーブンを使う料理や、卓上でスチームをいっぱい出してくれる鍋料理。

そんな中、ポピーシード(ケシの実)スコーン(これも自家製レシピ。簡単でおいしいので発表しようかなぁ♡)を焼いたときに、何かバターやカスタード以外につけるものがほしいなと思い、キッチンをキョロキョロすると、「黒ゴマ」のビンが目に入りました。

黒ゴマといっても、アメリカのスーパーで買うと、どかっとビンに入って売っているので、ちょろっと料理にかけるくらいでは、なかなか使い切りません。

そうだ!黒ゴマ・ペースト作ろう!

で、できたのが、この黒ゴマハニーバター。手前味噌ながら、ハニーの甘さとバターの塩味と、黒ゴマの香ばしさがハーモニーを奏で、思いのほかおいしいので、発表したくなってしまいました。

まず、材料は
1.黒ゴマ(フライパンでちょっと炒って、香ばしくする)  
  お茶碗一杯弱(たぶん60gくらい)
2.バター
  60g程度 (目分量的で黒ゴマと同量程度)
3.はちみつ
  大匙1〜2杯

作り方
1.炒った黒ゴマをすり鉢とすりこ木でペースト状になるまでする。(テレビを見ながらとか、おしゃべりしながら、気楽にやる)フードプロセッサーでもできるかもしれませんが、私は手でやったのでわかりません。
2.バターを電子レンジで20秒ほどで柔らかくする。
3.ボウルにバターとはちみつを混ぜ、クリーミーになったところに、黒ゴマ・ペーストを混ぜる。
4.ガラスのボウルなど、後でそのまま食卓に出せるような可愛い容器に黒ゴマ・ペースト(まだ温かくクリーム状)を流しいれる。
終わり。

これをスコーンと一緒にテーブルに並べます。いつものジャムやレモンカードより気分が変わります。トーストやクラッカーにも合うでしょう。

残ったものは蓋をして室温で保存。その都度電子レンジに10秒くらいでやわらかくしたものを使ってもいいし、室温のままで固まっていても、バターのようにスプーンやナイフですくえます。冷蔵庫には、硬くなるので入れないほうがいいかも。

あっという間に食べてしまって、写真もありましぇん・・・(涙)。クラッカーに載せると真っ黒でちょっとキャビアっぽいかも?

(写真はグーグルからの借用。こんな感じです。)

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2016/10/27

ダンス  ダンス

ウェスト・コースト・スウィングを始めて、早4年。いや、途中で1年ほどサルサに浮気したから、実際には3年くらいかな。おかげで、アメリカのポップスも少しわかるようになってきました。ズンバでも同じようなビートの効いた音楽が流れていたりして、「なんていう曲かな?」とGoogle Play で買い集めたりして、結構プレイリストも長くなってきました。

今気に入ってる曲はこれ:

Zillionaire こんなラップの曲を自分が楽しむようになるとは意外

Can't stop the feeling このビデオは楽しい

Cake by the Ocean 意味わからないけど、好き

中学校時代から踊るのは好きで、器械体操やってたくらいですが、そういうのって何年たっても変わらないんですね。その時の癖で、いまだに踊ってると、足のつま先をぴっと伸ばしたり、手のひらをちょっとひねってあげたりしてしまいます。

土曜日の夜はよく踊りに行きますが、ヒップな社交ダンスなのでいろいろな人と踊ります。おかげで友達の輪もちょっと広がりました。今年からはJack & Jill というコンテストにも月一参加するようになりました。その場でくじ引きで組み合わされたパートナーと踊ってほかのカップルと競います。

今月はあたったパートナーが上手な人だったので、3位に入賞しました💛

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ふふふ、写真を見て(あら、年配の人が多いのね)と思ったでしょ。実はこのコンテスト、年齢無制限のコーナーと、50歳以上の「マスターズ」コーナーがあるのです。私が入賞したのは「マスターズ。」やはり若者の激しい踊りにはかないません。(笑)



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2016/10/8

Sully ハドソン河の軌跡  映画

「Sully ハドソン河の軌跡」を見てきました。
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これは2009年に実際にあった飛行機の不時着事故をもとにしたお話です。トム・ハンクス演じる「サリー」ことサレンバーガー機長は、ニューヨークのラガーディア空港を離陸直後、飛行機が鳥の群れに遭遇し、エンジンに巻き込まれた鳥のために両翼のエンジンが止まってしまうという事故に遭います。

なんとか空港に逆戻りしようとするのですが、高度が下がり、このままではニューヨークの街中に墜落して大きな被害を出してしまう。そう判断したサリーはそのままニューヨークの横を流れるハドソン河の水面に不時着を試みます。しかし、水面着陸も乗客にとってとても危険です。

時は1月。凍るような寒さの中、なんとか水面に機体が浮いている間に乗客たちを救助しなければなりません。これは有名な事故で、実際、当日テレビでも浮いている機体の翼の部分に立ち膝まで冷たい河に浸かって救助を待つ乗客の姿がありました。

結果として、すべての乗客・乗務員が1時間以内に無事救助され、「サリー」は一躍全国で英雄あつかいになります。

映画はでも、その後の「水面不時着は本当に妥当だったのか」という審議にかけられ、サリーも家族もマスコミに囲まれ大変な時を過ごすところに焦点をあてています。背後には、乗客の安全を第一にしなければならない機長の任務、航空会社の立場と機長の進退、失われた機体の保障を担う保険会社の立場もあり、不当とも思えるような厳しい審議が続きます。

ほとんど脚色された形跡はなく、変に感情的にもならず、ストレスにつぶされそうになりながらも淡々と審議に出席するサリー。もともとサレンバーガー機長が書いた本に基づく脚本なのですが、彼の強靭で冷静な人柄を思わせる、抑制の効いたストーリーでした。

最後に実際の乗客・乗務員の「同窓会」での姿が見られるのですが、キャスティングが本人にそっくりの人たちを使っていて、びっくりしました。(トム・ハンクス以外)

2009年の事故以来、いつもサレンバーガー機長を「英雄」と讃えている義理の父と一緒に見に行きました。とても喜んでくれました。

私たちにとっても、近年(今年の夏を含め)三度足を運んだニューヨーク。ハドソン河沿いのホテルに泊まったこともあるし、遊覧船でハドソン河を観光もしていたので、なんだか懐かしい景色でした。

映画としてもよくできています。ただストーリーの結末は最初からわかっているので、サスペンス感はあまりないかも。85点。おすすめです。



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2016/8/2

映画「ファインディング・ドリー」  映画

今は我が家に子供達もおらず、子供向けアニメ映画を見に行くこともほとんどなくなりました。でも、いただいた映画券があったのと、この映画の出来が「ニモ」よりも素晴らしいと聞いたので、見てきました。

結論:
すばらしい。「ニモ」を見てなくても単独で楽しめるストーリーだし、大人でも十分楽しめて、なんといっても(私の場合)大泣きさせる場面もあり。おすすめです。

「ニモ」では脇役だったドリーが今回は主役です。相変わらずの短期記憶障害がありますが、今回はそれがクローズアップされています。ニモやニモのお父さんなども登場。「ニモ」を見た人には細部の事情がよくわかります。

「ニモ」同様に家族愛、友情、冒険がテーマですが、今回新しく盛り込まれているのは「障害を持って生まれた者」がいかに人とつながり、幸せを追求していくか、というテーマです。よく見ると「ドリー」には障害を持っているキャラクターが他にもいます。そして、全体を通じ、障害を持ったわが子の生きていく力を信じ、支え、その幸せを願う親の気持ちもしんしんと誠実に伝わってきます。

私が「やられた〜!」と思ったほど涙があふれて止まらなくなった一瞬の場面は、他の人も同じことを言っていたので、たぶん短いながらも一番感動のショットなのだと思います。

子供向けとあなどることなかれ。映像も脚本もよくできています。おすすめです。

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2016/7/24

サイレント・ディスコ  ダンス

6月末から7月初旬まで、ニューヨークへ遊びに行きました。メトロポリタン美術館、リトル・イタリー、チャイナタウン、セントラル・パークといろいろ歩き回りました。主な目的は国連訪問見学で、これで三回目です。

今回おもしろい体験だったのは、「サイレント・ディスコ」

ウェストコースト・スィング・ダンスにどっぷりはまっているジョンと私は、ニューヨーク滞在中も踊れるイベントを検索。そして、リンカーン・センターでスィング・イベントがあるのを見つけて、参加してきました。

場所はリンカーン・センターの屋外の臨時ダンス・フロア。夜10時以降は「サイレント・ディスコ」になるという。

???

とりあえず行ってみました。

10時までは普通に生演奏を聴きながら踊りましたが、10時になるとみんなにヘッドフォンが配られます。そして、舞台には「赤」「青」「緑」のDJブースが三つ。DJ はそれぞれ別の音楽を流していますが、その音はヘッドフォンをしなければ聞こえません。そして、チャンネルは三つ。ヘッドフォンの耳のバッドのそばにあるスイッチで色を選びます。

だから、みんないろんな色のヘッドフォンをして別々の音楽で踊っているのに、ヘッドフォンをはずすとし〜んと静かな中で踊っているのがわかります。

時々周りの人たちが「Go, Johnny. Go. Go♪」と声をあげます。

「?」と見回すと、みんなヘッドフォンが赤くなっている。私たちも青から赤に切り替えると、
「Go, Johnny. Go. Go♪」一緒になって歌ったり踊ったりできるのでした。たとえちょっと声をあげで歌ったとしても、広いリンカーン・センター。ご近所の迷惑になるような騒音ではありません。

騒音規制のために工夫されたらしい「サイレント・ディスコ。」おもしろかったです。

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2016/4/30

小鳥の巣  

今年も名も知らない小さな鳥がうちの庭のシダの陰に巣を作り、卵を産みました。

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もちょっと近くから・・・
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卵かがえって、ひな鳥たちが飛び立つまでのほんの短い間ですが、親鳥は必至でこの巣を守ります。今朝、なんか庭が騒がしいと思ったら、このスズメより小さい親鳥が大きなリスに決闘を挑んでいました。リスの注意をなんとか自分に向けて、巣から遠ざけようと涙ぐましくも勇敢な姿。

リスは別に鳥の巣に興味はなく、ただ「おれっちの縄張りだい!」みたいな感じで、けん制していましたが、小鳥の挑発に乗せられてフェンスの上に上りあがると、小鳥はさっさとピー!とどこかへ飛んで行ってしまいました。

春はいろんな鳥が巣を守ろうと、猫やリスに挑んでいきます。私たちがこそ〜っと写真を撮ろうとした時も、「こらー!」って感じで、木の上でさんざん叫んでいました。でも、さすがに人間には寄ってきて挑発しないようです。

2cmもない小さな卵たち。無事かえりますように。ヒナたちの姿を楽しみにしています。
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2016/3/27

チューリップ農園  旅行

ずっと行きたいと思っていた、ポートランドの南にあるチューリップ農園へ遊びに行きました。今から5月1日までオープンしている、この辺りでは有名な観光農園です。
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広々と広がるカラフルなチューリップたち。たくさんの人たちが一生懸命写真を撮っていました。連日の雨で地面は泥だらけ。次に来るときは長くつをはいてこよう。

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(うえ〜ん、ブログになると、ジョンの顔が半分に切れちゃう…)

見事に咲き誇るチューリップたち。
その一角には「U-Pick」(好きにチューリップを摘んで買う)もありました。一本75セントだけど、20本以上買うと一本50セント。
Oh, Why not! せっかくここまで来たんだから、好きな色を選んで両手いっぱいに抱えるほどチューリップを摘みました。

チューリップを摘むのって、茎の途中を切るんじゃなくて、思い切って根元からぐいっと引っこ抜くと、きれいに茎の根元からスポッと抜けてくれます。球根はちゃんと土の中。初めて知ったな〜。


家に帰ってから、バケツにつけて泥を落とし、生けました。ピン!として元気です。家の中に春が来た!
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